2012 London

London, van 9 t/m 14 mei 2012

09-0-5-2012

Het was druk en spannend de laatste dagen voor onze reis met Jan en Hennie
naar London. Druk omdat het weekend ervoor  Cesgitha, uit Indonesie, bij ons  logeerde.

We hadden haar leren kennen in Jakarta, haar opa Buddie heeft onze fietsen ingepakt. Lees ons reisverslag

van Indonesie er maar eens op na. Ze was zaterdagmiddag aangekomen met de trein.
Het was koud en toen we zaterdagavond even naar het bevrijdingsfestival gingen
had ze een muts, das en handschoenen op en aan.
Trijnie, Sas en Amber zijn veel met haar op stap geweest. Je kent het
wel Bourtange, Orvelte, boomkroonpad, winkelen, hunebedden, heide, enz. Ik
moest het hele weekend werken. Maandagavond met z'n 7-en naar Mings Wokpalace,
lekker gegeten, was super gezellig.

Spannend omdat dinsdagochtend  het telefoontje
kwam dat oma de Vrieze maandagnacht opgenomen was in het ziekenhuis. Dus de
kans zat er in dat we met z'n 2-tjes naar London moeten. Maar gelukkig was de
situatie van oma de Vrieze niet levensbedreigend en kwam gisteravond het
verlossende telefoontje dat ze meegingen.

Dus vanmorgen gepakt, en na lang wachten, meestal vertrekken we begin van
de middag, uiteindelijk met de trein van 15:08 uur richting Schiphol. Rond
17:39 uur komen we daar aan.

Daar komen J&H ook naar toe zodat we voor het vertrek, KLM rond 20:30
uur, nog samen kunnen eten.

Ze stonden op ons te wachten en na een uitgebreid knuffelen en de boodschap
dat het met oma de Vrieze goed gaat, konden we inchecken en door de douane.
Toen maar eens wat eten scoren.

De vlucht met de KLM 1033 verliep probleemloos, alleen de landing was wat
hard.

Koffers halen, een Oystercard kopen voor het openbaar vervoer en op stap.
Het werd een reis van een 1.5 uur om bij het hotel te komen. We moesten in de metro
1x overstappen, eerst met de paarse Piccadilly en daarna de grijze Jubilee en
daarna met de DRL naar halte Prince Regent. Onderweg 1x in de verkeerde DLR
gestapt, kwamen we na 1 halte al achter dus uitstappen en 1 halte terug. Het is
regenachtig, rond 23:30 uur toen we het hotel Aloft binnen liepen, zo'n 200
meter van de genoemde halte. Inchecken, spullen naar de kamer, snel naar de bar
die om 00:00 uur dicht gaat voor een grote bier. Trijnie vond nog een hartjes
hanger met Madeleine erop, maar afgegeven bij de bar.

De kamer is mooi ruim, we hebben kamernummer 839, benieuwd naar het
uitzicht morgenvroeg. Dit

Hotel is speciaal gebouwd voor de Olympische spelen die hier over een paar
maanden begint. Onderweg een aantal advertentie's die daar naar verwijzen
gezien.

10-05-2012

Het ontbijt. Dat was dus anders dan dat we verwacht hadden. We hebben
ontbijtbonnen, dus wij om 08:30 uur naar de 2de verdieping. Bleek dat als je
daar ontbijt nam je apart moest betalen, behoord niet bij het hotel. In de
lobby een klein ontbijtzaaltje waar we met de bonnen 3 koude en 1 warme
consumptie konden pakken. Ze hadden er belegde broodjes (in zo'n 3-hoek
verpakt, koffie, kleine broodjes, cornflakes ed. Opeten zittend op banken,
stoelen in de lobby. Vreemd voor zo'n hotel, maar ja we hebben het wel eens
slechter gehad.

Met de DLR naar de Theems, gewandeld bij de Towerbridge, aan de oost en
west kant van de Theems. Het was laag water, archeologen waren bezig in de
drooggevallen oever te zoeken naar overblijfselen uit  vroegere tijden. Gesproken met een man die
met een tafel vol gevonden spullen uitleg gaf over de gevonden zaken. Naast
overblijfselen van schapen ook oude pijpekoppen, scherven van potten en borden,
stukken oude dakpan enz. Verder gelopen, naar Pauls Cathedral, onderweg een
broodje bij Starbuck en later nog koffie bij een tentje. Veel oude gebouwen
afgewisseld met nieuwbouw. Het was de hele dag donker weer en rond 3 pm begon
het eerst zacht te regenen. Tijdens het koffie drinken een beste bui, dus maar
even gewacht.

Natuurlijk veel caps, de aparte londense taxi, dubbeldekkers, een enkele
fietser en de toeristenbussen.

Boodschappen gedaan bij een 7am-11 pm, een soort 7eleven. Weer terug naar
het hotel, even liggen rusten en toen naar Standfort. Daar waren tientallen
restaurantjes volgens een vrouw met wie we aan de praat kwamen in de DLR. Als
we via een omweg zouden rijden kwamen we langs het Olypisch stadion waar de
openingsceremonie gehouden zou worden. Er was daar ook een bouwwerk wat op een
vlam leek toen het donker was. Eerst de verkeerde mall ingelopen en toen aan de
andere kant van de weg naar een mall waar inderdaad veel eettentjes waren. We
hebben heerlijk thais gegeten.

De eerste dag zit er weer op. Het bevalt ons hier goed. Biedt veel
perspectief voor de nog komende dagen.

11-05-2012

Vanmorgen scheen de zon toen we het gordijn optrokken. Wel wat wolkjes maar
overwegend blauwe lucht. De rest van de dagen blijft het droog, dus paraplu's
nemen we niet mee in de rugzak.

We gaan richting het centrum, kieken wat het wordt vandaag.

Vandaag beginnen we met route 4(over Dickens). Een heel ander deel van
Londen, met oude gebouwen, smalle straatjes en veel stil staand verkeer.

Mooi is de Royal Courts of Justice, waar televiestations aanwezig waren.
Zal wel een belangrijke uitspraak gedaan worden vandaag. Er werden passanten
geintervieuwd.  Via de Fleetstreet met de
oude pub Ye olde Cheshire. Het huis van dokter Samuel Johnson was mooi om te
zien, een oud huis tussen moderne kantoren. Natuurlijk op zoek naar het Dickens
huis, veel rondgelopen en uiteindelijk gevonden nadat we een gezellige neger de
weg gevraagd hadden. Ik deed net of ik huilen moest omdat het in de steigers
staat, dat we daarvoor alleen uit Nederland gekomen waren. We hebben met hem
gelachen.  Het stond inderdaad in de
steigers, niets te bezoeken en geen Dickens shop die we bezoeken konden. Alleen
de deur gefotografeerd.

Van daaruit lopend naar de Camden Marked, welke zeer sfeervol is. Veel
kleding, Trijnie heeft er een leuk jasje gekocht, kunstenaars en vele
eettentjes. Er voer een boot en er was zelfs een sluizencomplex om het hoogte
verschil van 4 meter tussen dde twee wateren te overbruggen. Langs de weg er
naar toe veel gekke winkeltjes met aparte gevels. Een echte aanrader dus.

Trafalgar Square is een aanrader. Een groot plein met 2 grote fonteinen, de
Big Ben op de achtergrond. Lekker in het zonnetje gezeten op de trap, er werd
een podium opgebouwd voor een concert van het Londons Symphonie Orchestra, wat
later op de avond zou optreden. Een klok tikte de tijd weg tot aan de
openingsdag van de paraolympische spelen. Een grot zuil met daarop een
hobbelpaard en ruiter was vast een steek onder water aan de vele beelden die we
onderweg zaten. Hoog boven het plein torende admiraal Nelson uit. Er waren enkele
duiven, maar omdat die niet meer gevoerd mochten worden waren de aantallen
gering. Een brede leuning diende als glijbaan voor de kinderen.

Van daaruit naar Picadilly Circus waar weinig anders te ziekn is als een
beeld en een gigantische lichtreclame. Van daaruit een eetgelegenheid gezocht,
het werd de japanner. Lekker gegeten, maar vervelend was de bediening die om de
2 minuten kwam kijken of het goed was, dieet cola kwam brengen i.p.v. Tiger
bier (wat ze achteraf niet hadden), en een bord weghaalde zodra hij leeg was.
Daar dus geen nagerecht genoten.

Lopend naar de underground koffie gedronken bij een tent die Dickens place
heet, waarbij Jan en Trijnie nog een dikke vette Magnum namen.

Om 21:00 uur weer op de kamer.

12-05-2012

Vanmorgen na het ontbijt naar de Big Ben. Het ontbijt was een ramp.
Ingeluidt door gemaakte koffie op de kamer die ik omgooide tot lang wachten bij
het ontbijt tot we onze voucher hadden ingeleverd. Niet gedaan, gewoon
meegenomen waar we recht op hadden en lekker gegeten.

De grote Ben, waar het parlement van Engeland vergaderd, is indrukwekkend.
Gelegen aan de Theems, met het millenium reuzenrad(het oog) op de achtergrond
was een statige toren en gebouw. Een gigantisch uurwerk trok de aandacht.

Van daar gelopen naar Buckingham Palace om getuige te zijn van de wisseling
van de wacht. Er was een mensen massa die net als wij glimpen opvingen van de
parade, de militairen te paard met helmen met punten erop, de muziekband en de
tuinjongen die in een traag tempo een stuk perk aan het omspitten was welke in
het grasveld was aangelegd. Steek voor steek gooide hij in een indrukwekkend
traag tempo de grond om en zocht er de wortels en takjes uit. Wat een werk.

Van daaruit lopend naar Harrods, een
begrip in Londen en best wel de moeite waard om te bezoeken. Rondkijken op de
afdelingen met mode, meubels en souvenirs. Op zoek naar een bal, er 1 gevonden
van 439 pound, net iets te duur.In Harrods een gedenkplaats voor prinses Diana
en haar geliefde in een beeld en een plaquette waar een boek lag waar je wat in
kon schrijven.

En toen naar Hidepark waar we Jolly zouden ontmoeten. Na wat heen en weer
ge-sms elkaar uiteindelijk gevonden. Wat gedronken in een gelegenheid in het
park en bijgepraat. Hennie en Jan waren hier ook bij, al hadden ze Jolly nooit
eerder ontmoet. Een foto van Jolly en ons werd gelijk op face-book gezet zodat
Sas kon zien dat we elkaar gevonden hadden.

Wat gegeten bij de Libanees, waar Jolly ons heen bracht met de
dubbeldekker. Nu alleen nog in een taxi en we hebben alle vervoermiddelen
gehad. We waren in Soho, veel sexshops en naaktvoorstellingen. Jan en ik werden
aangesproken door vrouwen, maar niet op ingegaan((vraag Trijnie: Wel, als
Hennie en ik er NIET bij geweest waren??!),

Terug gelopen en het grootste deel met de metro gedaan, laatste stukje
natuurlijk weer met de DLR. Moe maar voldaan op de kamer aangekomen.

13-05-2012

Vanmorgen op stap naar klein Venetie, het gebied rondom het Regent's
Cannel. Leuke grachtjes met woonbootjes en rondvaartboten. Deels smal, deels
breed en op de kruispunten van kanalen een soort meer. Leuk gewandeld, het
Rembrandts park bezocht, waar twee oude mensjes in het zonnetje zaten te slapen
op een bankje. Want zonnig was het en uit de wind heerlijk warm.

Van daaruit gewandeld naar Abbey Road, de plek waar de beroemde studio waar
de Beatles hun beroemde elpees opgenomen hebben. En natuurlijk was daar het
beroemde zebrapad waar de Beatles over liepen op de hoes van hun gelijknamige
elpee. Het was er een drukte van belang. Mensen die overstaken en elkaar op de
foto zetten. Ook wij zorgden natuurlijk dat we met z'n vieren lopend over het
pad op de foto kwamen.

Extra leuk was de webcame die er gericht op het zebrapad voor de studio
hing. Sas gebeld en via www.abbeyroad.com konden ze ons zien lopen. De kids
waren bij Jan en Mina, Rik en Jolanda waren daar ook en het was een gejoel door
de telefoon toen ze ons daar zagen. Lieneke heeft foto's gemaakt van ons via de
webcame. Leuk om te zien toen Jan ze via zijn telefoon binnen kreeg. Aparte
ervaring. De muur voor de Abbey studio stond vol met namen, teksten en
tekeningen. Mooi gezicht.

Van daaruit lopend door een buitenlandse buurt, daar wat gegeten en toen
met de London Cab naar Chinatown. Nu hadden we alle voertuigen in London gehad,
behalve de riksha's, engelsen die op fiets met bakkie erachter mensen in het
centrum rondreden.

In Chinatown nog op zoek geweest naar een bal maar niets gevonden. Moet dan
maar op een volgende vakantie in Engeland. Daar ook Hongkong buffet gegeten,
viel wat tegen, maar toch de buik rond gekregen.

Weer terug naar het hotel en na een sanitaire stop nog rondom het hotel
gewandeld. Daarna in de bar nog wat versnaperd en nu weer op de kamer. Morgen
weer naar huis, een leuke vakantie met veel indrukken van het grote en mooie
London.